REAL TALK: HOW I DEAL WITH PREJUDICE AND CRITICISM

ago

OUR TIPS & TRICKS FOR A HEALTHY & BALANCED LIFESTYLE

deal with prejudice and criticism

 

As an influencer, I've had my fair share of prejudice and criticism. In fact, I dare say that influencers generally have a pretty bad rep when it comes to professional credibility (right, Vogue?). When I first started blogging it was a fairly new concept, so there weren't too many opinions on how I managed my business. Fast forward to today and things have changed A LOT: not only are there countless influencers and social platforms out there, there are just as many ideas and misconceptions about blogging as a career. More specifically, people seem to have a very particular idea about how I spend my days and whether or not it's 'fair' for me to conduct my business the way I do. I can't tell you how many times I've been asked how much money I make, or have gotten subtle remarks on how annoyingly easy it must be to make cute pictures of the free outfits that I'm sent and get filthy rich from it too. Since these misconceptions can be a tad exhausting to deal with, I've adopted a few key tricks over the years to handle prejudice and criticism and to actually - gasp - grow from it. And as we all come across judgmental situations ('cause remember Carrie's words: "some people do arts & crafts, we judge"), I thought it'd be nice to share them with you all:

1 / STAY FOCUSED

The biggest challenge in dealing with prejudice is not getting distracted by it. No matter what, you really want to avoid ending up with a self-fulfilling prophecy situation, where you actually start acting the way people expected you to. I admit it can be tempting to start acting like a diva when people think you are one, but in the end, it will totally backfire. Try to stay focused on your original goals instead, and don't ever adjust those based on wild assumptions. 

2 / CONSIDER THE BIGGER PICTURE

This is something that has always helped me a lot in dealing with prejudice and criticism; since they're usually very specific and slightly petty, it's actually not so difficult to zoom out for a second and consider them in the bigger scheme of things. Is it really worth to feel so bad about this, and more importantly, will it make you grow to get into whatever comments that were made? Try to always make a distinction between petty and constructive criticism by finding out the motivation behind it: anger, jealousy and vengeance usually don't lead to remarks that make you grow, so you might want to skip worrying about them altogether. 

 

dealing with prejudice

 

3 / FOCUS ON THE FUTURE, NOT THE PAST

From the very beginning of my career, I had to deal with some pretty aggressive backlash that I didn't see coming at the time. Ironically, this is something I'm often reminded about in interviews now, while I honestly don't feel inclined to keep reminiscing about things from the past. Everyone has the right to have an opinion, even if it's a faulty one. Instead of putting energy into a defensive response, prove them wrong by your future actions. It will make you feel so much better!

4 / RESPOND WITH INFORMATION, NOT EMOTIONS

Fact: people tend to judge what they don't know. Or even worse: they create their own version and base their opinions on that, whether it's grounded in reality or not. And for my job in particular this faulty version of the facts is supported by what is perceived on social media, which easily creates the illusion of a perfect life. So in an effort to keep things real, I've come to learn about the importance of finding a balance between sharing inspiring content and real struggles, even if that makes you feel super vulnerable. And more generally speaking, I've found that responding with truthful information is much more effective than voicing anger or frustration - no matter how challenging that may be in the moment. 

5 / BE TRUE TO YOURSELF

Constructive criticism can be one of the best things in life, as long as you stay true to yourself and what you believe in (there's no way to formulate this in a non-cliché way! :)). Especially as a social influencer, it's absolutely crucial to be you instead of copying someone else. It can sometimes feel a bit frustrating to work 24/7 and then be called a 'lucky girl', but I try to remind myself of the values that my parents taught me, to work hard and pursue my dreams - which has always made me feel like I'm exactly where I'm supposed to be in life

 

How do you feel about this? Do you often have to deal with prejudice and criticism? Any tips to add? I'd be so happy to hear! :)

Add new comment

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Comments

Jaloezie is een ergere ziekte dan kanker ! bekijk het zo.
Doe waar je je goed bij voelt , doe wel en kijk niet om.

Super leuk om te lezen.
Mensen zullen altijd jaloers zijn Sofie...
Je bent en blijft mijn grote voorbeeld!😌😘

Ik ben een persoon met levendige fantasie. Telkens iemand feedback geef die ik ervaar als negatief, het is telkens zeer subjectief hoe wij die dingen ervaren... Denk ik meteen aan een gans. Een mooie witte gans! Ik daag je uit om te proberen (figuurlijk dan) dat beestje te bekogelen met modder. Een gans zal die prachtige veren afschudden en zal gewoon de weg verder zetten. Zo ben ik dus ook. deze kan je ook uitdrukken met een prachtige uitspraak van Mahatma Gandhi: "Nobody can hurt me without my permission." :-)

Hey Violetta! Hihi, ja ik kan me zeker voorstellen dat dat helpt. :) En het is zeker waar dat je jezelf op verschillende manieren kan wapenen tegen kwetsende opmerkingen. Bedankt voor je lieve feedback! xx

Ik denk dat een groot deel van het probleem is dat heel wat bloggers/influencers niet aangeven wanneer ze betaald zijn door een bepaald merk om iets te posten. Zo creëeren ze de illusie dat het bloggen peanuts is en weggelegd is voor de mensen met veel centen, terwijl het eigenlijk ook een fulltime job is. De enige fashion influencer die ik volg en die heel duidelijk communiceert over of ze betaalt wordt voor haar posts is Pernille Teisbaek. Zij schrijft heel duidelijk "sponsored" voor haar posts. Ik mis dat ergens wel bij jou... Of misschien ben jij wel eigenaar van al die fantastische outfits?! Misschien moeten bloggers/influencers hier iets transparanter in zijn om de negatieve wolk die er rond hangt wat te doen verdwijnen. Ik heb er een dubbel gevoel bij de vraag of jullie je echt moeten verantwoorden voor wat jullie posten... Ergens vind ik van niet... omdat ik weet dat er veel sponsoring en hard werk aan te pas komt, maar aan de andere kant zijn er heel veel mensen die jullie benijden omdat ze denken dat jullie leven er een is van rozengeur en manenschijn, terwijl sommigen onder jullie echt wel kei hard werken voor jullie status als influencer. Hoe dan ook, ik vind jouw blog geweldig en ben fan!

Hey Nele! Bedankt voor je comment, je haalt inderdaad iets aan waar best veel discussie over bestaat. :) Het klopt dat wij ervoor gekozen hebben geen letterlijk onderscheid te maken tussen gesponsorde en niet-gesponsorde posts, en dat heeft één belangrijke reden: we posten enkel en alleen producten en content waar we zelf 100% achter staan. We hebben een héél streng selectie proces voor onze samenwerkingen; alles wat op onze platforms verschijnt heb ik persoonlijk getest en zijn items waar ik gewoon echt in geloof. Omdat er in die zin dus geen verschil is tussen de producten die ik deel met jullie zie ik zelf verder niet zo de relevantie in van aangeven of het nu om een gesponsorde post gaat of niet. De research, client meetings, en content creatie die aan elke post voorafgaan hebben vooral als doel jullie zoveel mogelijk te inspireren, en dat zal altijd zo blijven. :) xx big kiss

Hey Sofie. Bedankt voor je reactie! Je posts zijn een grote inspiratie voor mij (zeker nu ik het wat moeilijk heb met mijn zelfbeeld en stijl na mijn zwangerschap)! Je merkt aan je blog hoe hard je hiervoor werkt en hebt gewerkt. Je "little black book" en "mood of the day" liggen hier alvast op de salontafel! Veel blijvend succes gewenst voor Fashionata!xx

O wat leuk, Nele, doet zoveel deugd om te horen! :) Ik hoop zo dat je je snel wat beter voelt; je hebt net een mensje op de wereld gezet, dus als er één periode in je leven is om extra trots te zijn op jezelf en je lichaam is het wel nu. xx big kiss